Οι Europe, ή αλλιώς Force στο ξεκίνημα της καριέρας τους, είναι ένα συγκρότημα, που πολλοί θεωρούν ότι παίζουν ακόμα, όπως στα mid ‘80s, όταν μεσουρανούσαν, με παγκόσμιες περιοδείες και επιτυχία, που κανένα άλλο συγκρότημα δεν είχε τότε στη Σκανδιναβική χερσόνησο. Από το 1992 έως και το 2004, διάστημα μεταξύ των “Prisoners of Paradise” και του reunion με το πολύ καλό και ταυτόχρονα σκοτεινό “Start from The Dark”, ήταν μια δημιουργική περίοδος για το κάθε μέλος τους, καθώς είχαν τη δυνατότητα ν’ αφοσιωθούν σε προσωπικά projects και ενδιαφέροντα, λειτουργώντας δημιουργικά. Με το “Start from The Dark”, όμως, έκαναν ένα πάρα πολύ ενδιαφέρον come-back, το οποίο έδινε και το στίγμα για τη συνέχεια, που θα ακολουθούσε.

     Εν έτει λοιπόν 2015, κυκλοφορούν τον δέκατο στη σειρά δίσκο τους, το “War of Kings”, το οποίο έχει το DNA του συγκροτήματος, αλλά, ταυτόχρονα, αποτελεί διαφορετική δουλειά σε σύγκριση με ό,τι έχουν μέχρι σήμερα κυκλοφορήσει. Όντας ένας ώριμος δίσκος, φανερώνει τις επιρροές των Europe από Led Zeppelin (“Praise You), Thin Lizzy (“Hole in My Pocket), Deep Purple - Black Sabbath (“Children of the Mind”), όπως και οι ίδιοι έχουν κατά καιρούς δηλώσει. Επίσης, το κυρίαρχο, κατά τον υπογράφοντα, στοιχείο είναι η εκτεταμένη χρήση mellotron και synthesizer σε όλο το δίσκο, κάτι το οποίο προσδίδει μία vintage χροιά σε αυτόν, και φανερώνει τη συνειδητή επιλογή του συγκροτήματος για πιο ρετρό/’70s γραμμές. Ιδιαίτερη μνεία χρειάζεται επίσης να γίνει και για τον John Norum, ο οποίος είναι μεν ικανότατος κιθαρίστας, αλλά αυτό που τον ξεχωρίζει (και σε αυτόν τον δίσκο), είναι ότι, ενώ δεν είναι υπερφίαλος, με πολλά και μακρά solos π.χ, συμβάλλει καθοριστικά και ουσιαστικά στο γενικό σύνολο και στην κατεύθυνση του δίσκου (“Light me Up”, αλλά και το εκπληκτικό instrumental – ωδή στον Gary Moore – “Vasastan”). Ο παραγωγός Dave Cobb (Rival Sons, California Breed, κ.α.) έχει παντρέψει ιδανικά τον vintage και οργανικό ήχο με ό,τι σύγχρονο αντιπροσωπεύει το συγκρότημα σε όλους τους δίσκους από το 2004 έως και σήμερα.

     Εν κατακλείδι, οι Europe αποτελούν μία εξαιρετική Rock μπάντα, που μπορεί να μην βγάζει πλέον δίσκους όπως το “Wings of Tomorrow” ή το “Final Countdown”, αλλά θα αποζημιώσει με το παραπάνω τους hard/heavy rock ακροατές. Το “War of Kings” αποτελεί το πιο δυνατό πειστήριο για το παραπάνω, χωρίς τυμπανοκρουσίες, φανφάρες, μαλλί κομμωτηρίου και δερμάτινα κολλητά παντελόνια.

  • 8/10

Αντώνης Μαντζαβίνος