To όνομά τους είναι συνώνυμο του doom metal. Αν οι Black Sabbath είναι οι πατέρες του heavy metal, τότε οι Candlemass είναι οι πατέρες του doom! Τώρα, λοιπόν, που συμπληρώνονται τριάντα χρόνια από την κυκλοφορία του κλασικού ντεμπούτου τους, "Epicus Doomicus Metallicus", η μπάντα βρίσκει αφορμή να βρεθεί για άλλη μια φορά στο δρόμο για συναυλίες, έστω και χωρίς τον ασθενή Lief Edling. To Myth of Rock συνάντησε την μπάντα, όταν αυτή πάτησε το πόδι της επί ελληνικού εδάφους τον Φεβρουάριο που μάς πέρασε και είχαμε μία πολύ ενδιαφέρουσα κουβέντα με τον ρυθμικό κιθαρίστα τους, Mats "Mappe" Björkman, στο roof garden του ξενοδεοχείου, όπου κατέλυσαν. Doom on!

από τον Αντώνη Μαντζαβίνο

Καλησπέρα Mappe, χαιρόμαστε που σε συναντούμε ξανά στην Αθήνα! Τελευταία φορά ήταν το 2011, και φυσικά οι Έλληνες οπαδοί της μπάντας ήθελαν να σας ξαναδούν live! Και τι καλύτερη ευκαιρία από την επετειακή συναυλία για το “Epicus Doomicus Metallicus”, που κυκλοφόρησε το 1986! Θα θέλαμε να μας πεις δύο – τρία λόγια για την ιδιαίτερη σχέση των Candlemass με το ελληνικό κοινό, από την πρώτη φορά που επισκεφτήκατε την Ελλάδα, 27 χρόνια πριν.

«Θυμάμαι πάρα πολύ καλά, όταν είχαμε έρθει να παίξουμε στην Ελλάδα το Δεκέμβριο του 1989, και θα ήθελα βασικά να τονίσω ότι το ελληνικό κοινό είναι το αγαπημένο κοινό των Candlemass! Δεν το λέω αυτό, επειδή δίνω συνέντευξη σε Έλληνες, αλλά επειδή το κοινό εδώ στη χώρα σας έχει δώσει τόσα πολλά και τόση μεγάλη αγάπη στους Candlemass από την πρώτη φορά μέχρι και σήμερα. Και είναι καταπληκτικό να ερχόμαστε εδώ να παίξουμε για σας, πόσο μάλλον για μια τόσο σημαδιακή περίσταση»

Ας συζητήσουμε τώρα για την 30η επέτειο από το “Epicus Doomicus Metallicus”, τι ακριβώς έχετε προγραμματίσει και πώς το έχετε σχεδιάσει;

«Είπαμε μαζί με τον Leif και τους υπόλοιπους να κάνουμε κάτι special, για να γιορτάσουμε τα 30 χρόνια από το “Epicus Doomicus Metallicus”. Θέλαμε, λοιπόν, να κάνουμε κάποιες επιλεγμένες συναυλίες και να παίξουμε κλασικά κομμάτια, αυτά που και ο κόσμος αγαπά. Σε κάποιες συναυλίες, όχι εδώ στην Αθήνα, θα έχουμε και κάποιον ή κάποιους guests επί σκηνής. Εξάλλου θα ήθελα να τονίσω εδώ ότι οι Candlemass δεν υφίστανται 30 χρόνια αλλά 35 χρόνια περίπου. Είμαστε «ίδια σειρά» περίπου με τους Europe, καθώς καταγόμαστε από την ίδια περιοχή (Στοκχόλμη) και προβάραμε μαζί ένα διάστημα εκείνα τα παλιά χρόνια (Upplands Vasby, προάστιο της Στοκχόλμης). Και φυσικά είμαστε και οι δύο από τις λίγες σουηδικές μπάντες στο rock και το metal, που έχουμε κρατήσει τόσα πολλά χρόνια. Παίξαμε και πέρσι μαζί τους σε ένα festival στη Σουηδία, είναι φίλοι μας εδώ και τόσα πολλά χρόνια. Φυσικά, υπάρχει και μια αστεία φωτογραφία από τα χρόνια με τον Messiah, όπου εκείνος φοράει ένα μπλουζάκι που γράφει “Joey Tempest is a Homo”, αλλά εννοείται ότι τότε κάναμε πλάκα μεταξύ μας! Όπως και να χει, τους σεβόμαστε και μας σέβονται απεριόριστα, αλλά και οι Candlemass έχουν το δικό τους στίγμα στη μουσική»

Σχετικά με το επερχόμενο EP, δώσε μας σε παρακαλώ ορισμένες λεπτομέρειες για την ηχογράφησή του, για τα κομμάτια που περιλαμβάνει και τι σημαίνει γενικότερα αυτή η κυκλοφορία για τους Candlemass;

«Το EP ηχογραφήθηκε τον Οκτώβριο 2015, στα Ghost Ward Studios στη Στοκχόλμη, όπου και οι Avatarium έχουν ηχογραφήσει. Όλα τα τραγούδια φυσικά είναι του Leif, και είναι τραγούδια που θέλαμε όλοι στην μπάντα να ηχογραφήσουμε. Δεν θέλουμε οι Candlemass να ακούγονται όπως οι Krux ή οι Avatarium. Δεν έχουμε κανένα πρόβλημα με κανέναν από αυτές τις μπάντες, είμαστε όλοι μια οικογένεια. Το EP δεν θα έχει πλήκτρα, όπου ο εκπληκτικός και σημαντικός Per Wiberg είναι μαζί μας, για να παίξει μπάσο το διάστημα που δεν θα εμφανίζεται live ο Leif. Και τα τέσσερα τραγούδια έχουν άμεση σχέση με όλη την ιστορία των Candlemass, από τον πρώτο δίσκο και μέχρι και τον προηγούμενο full length album. Είμαι πολύ περήφανος για αυτά τα τέσσερα τραγούδια, και παρόλο που αρχικά ήταν να κυκλοφορήσουν το Φεβρουάριο του 2016, τελικά η δισκογραφική θα τα κυκλοφορήσει αρχές καλοκαιριού. Επίσης, να πω ότι έχουμε γράψει και άλλα τραγούδια, αλλά δεν ξέρουμε αυτή τη στιγμή πότε θα κυκλοφορήσουν. Ο Leif δυστυχώς είναι στο studio για δύο ώρες περίπου την ημέρα, και μετά χρειάζεται να ξεκουραστεί στο σπίτι του, οπότε ο χρόνος μαζί του στο studio δεν είναι αρκετός στην παρούσα φάση. Πηγαίνει σπίτι του, γράφει τραγούδια για το νέο του solo project και αυτός να σου πω είναι ο λόγος που σιγά σιγά προσπαθεί ν’ αναρρώσει. Η αγάπη του για τη μουσική τον βοηθάει πάρα πολύ και μάλιστα χαίρεται πάρα πολύ που οι Candlemass αυτή τη στιγμή είναι έξω και θα περιοδεύσουν, έστω χωρίς αυτόν, και μας είπε να μεταδώσουμε τη χαρά του αυτή και το πνεύμα αυτό στον κόσμο που θα συναντούμε στις συναυλίες»

Οι Candlemass έχουν περάσει από διάφορες αλλαγές μελών, κυρίως τραγουδιστών, λόγω διαφορετικών αιτιών. Στην παρούσα φάση πορεύεστε με τον Mats Leven, τον οποίο εκτιμώ για ό,τι έχει κάνει μέχρι σήμερα και θεωρώ ότι έχει εξαιρετική φωνή και μπορεί να ανταποκριθεί σε διαφορετικά μεταξύ τους μουσικά σχήματα. Μίλησέ μας για αυτή την αλλαγή.

«Ο Mats Leven είναι φανταστικός τραγουδιστής. Ο Robert Lowe είναι εξαιρετικός άνθρωπος και χαρακτήρας και, μάλιστα, έκανε εξαιρετική δουλειά σε όλα τα studio albums με τους Candlemass. Αλλά δεν είχε την ίδια απόδοση στα live, που κάναμε, παρόλο που του δώσαμε πάρα πολλές ευκαιρίες. Ήταν κάπως νευρικός επί σκηνής, και μας λυπεί αυτό το γεγονός, διότι είναι πάρα πολύ ταλαντούχος και έχει πολύ καλή φωνή. Στα studio albums ήταν πολύ ψηλά η απόδοσή του και στις συναυλίες όχι και τόσο, και προσπαθούσαμε να βρούμε μια κάπως πιο ισορροπημένη κατάσταση. Ο Mats Leven, από τους πιο ταλαντούχους τραγουδιστές ever, είναι οπαδός των Candlemass από τα «γεννοφάσκια» του, ας το πούμε έτσι, και ήταν η ιδανικότερη επιλογή, μιας που ήταν και φίλος μας εδώ και πολλά χρόνια, μένει στην ίδια πόλη με μας, με ό,τι ευκολία συνεπάγεται στο να προβάρουμε ή να παίζουμε μαζί και ανήκει και αυτός εδώ και πολύ καιρό στην ευρύτερη «οικογένεια» των Candlemass. Για το 2015 στη Δανία, οι Candlemass ψηφίστηκαν η καλύτερη live μπάντα, φυσικά με τον Mats Leven στα φωνητικά. Ανυπομονούμε να παίξουμε απόψε στην Ελλάδα, ώστε να απολαύσετε όλοι οι Έλληνες fans τον Mats Leven επί σκηνής με τους Candlemass! Θα περάσετε σίγουρα πολύ καλά!»

Σχετικά με τον Per Wiberg, ο οποίος είναι πλήρες μέλος των Spiritual Beggars, μια αγαπημένη μπάντα για μένα, μπορείς να μας περιγράψεις το πλαίσιο της συνεργασίας σας;

«Ο Per, όπως γνωρίζεις, είναι ένας εξαιρετικός πληκτράς, τραγουδιστής, μπασίστας, κιθαρίστας αλλά και drummer! Ανταποκρίνεται άριστα σε όλους τους μουσικούς ρόλους, και το έχει αποδείξει σε όλα τα συγκροτήματα που έχει συμμετάσχει έως τώρα (Spiritual Beggars, Opeth, Kamchatka, King Hobo, Mojobone, κτλ). Αγαπάει και αυτός πάρα πολύ τους Candlemass, μάλιστα έπαιξε πλήκτρα στο τραγούδι “Siren Song” του τελευταίου studio δίσκου μας και μετά από αυτό το δίσκο, έπαιξε πλήκτρα μαζί μας σε κάποια live, που κάναμε. Οπότε, όταν προέκυψε το θέμα με τον Leif, ήταν μια φυσιολογική επιλογή να τον έχουμε μαζί μας και βασικά συνέβη πολύ εύκολα και αβίαστα».

Τι μουσική ακούς τελευταία, σε ότι έχει να κάνει με νέες κυκλοφορίες; Και πες μας αγαπημένα σου γκρουπ ή κιθαρίστες;

«Δεν είμαι τόσο καλός, όσον αφορά νέα συγκροτήματα ή νέους δίσκους. Δυστυχώς, δεν έχω πολύ ελεύθερο χρόνο, όπως είχα φυσικά όταν ήμουν νεώτερος και δεν είχα οικογενειακές υποχρεώσεις. Με ενδιαφέρει να ακούσω κάτι καινούργιο, αλλά δυστυχώς, δεν μπορώ λόγω χρόνου. Αυτός που σίγουρα είναι ο νούμερο ένα αγαπημένος μου κιθαρίστας από τότε, που ήμουν μικρός, είναι ο Ted Nugent, ο πιο cool για μένα όλων! Βέβαια, αυτός που φυσικά ευθύνεται για όλα τα riffs είναι ο Tony Iommi, στον οποίο όλοι χρωστάμε τα πάντα. Από την άλλη, η αγαπημένη μου μπάντα όλων των εποχών με διαφορά είναι οι Rush. Έχω και άλλες μπάντες που αγαπώ πολύ, όπως οι Black Sabbath, οι Uriah Heep και ακούω επίσης φανατικά Manowar! Ο δίσκος “Into Glory Ride” είναι ίσως ο καλύτερος heavy metal δίσκος όλων των εποχών!

Είναι εκπληκτικό να βλέπεις πόσο η Σουηδική μουσική σκηνή ανθεί εδώ και δεκαετίες, από τα πιο ακραία είδη έως τα πιο «χαλαρά» ας το πούμε. Μπορείς να μας δώσεις μια εξήγηση για αυτό το «φαινόμενο» ;

«Για να σου πω την αλήθεια, δεν ξέρω ακριβώς το λόγο που συμβαίνει αυτό! Έχουμε σίγουρα μεγάλη rock και metal παράδοση σε αυτή τη χώρα, όπου η μουσική πραγματικά προοδεύει για διάφορους λόγους, και είμαστε περήφανοι που είμαστε κομμάτι αυτής της παράδοσης στη Σουηδία».

Τελευταία ερώτηση: Θα μπορούσες να μοιραστείς μαζί μας ορισμένες προσωπικές στιγμές των Candlemass που σε έχουν στιγματίσει και θεωρείς πολύ σημαντικές;

«Αυτό που θα έχω πάντα στην καρδιά μου και θα ήθελα να το μοιραστώ με τους οπαδούς μας, είναι και θα είναι οι ηχογραφήσεις για το “Epicus Doomicus Metallicus” και όλη εκείνη η εποχή πριν, κατά τη διάρκεια και αμέσως μετά το δίσκο, ο,τιδήποτε έχει να κάνει με τον πρώτο μας δίσκο! Κάποιοι γέλαγαν με αυτό που θέλαμε να παίξουμε, γιατί η μουσική αυτή ήταν τόσο διαφορετική τότε στα αυτιά του metal οπαδού! Ο φίλος μου Mats Ekström με παρότρυνε να παίξουμε μαζί με τον Leif στο προάστιο της Στοκχόλμης Upplands Väsby, απ’ όπου και οι Europe ξεκίνησαν. Θέλαμε να κάνουμε κάτι διαφορετικό εκείνη την εποχή. Τα πρώτα μας τραγούδια ήταν τα “Under the Oak”, “Crystal Ball” και “Demons Gate”. Ό,τι πιο heavy μπορούσαμε να δημιουργήσουμε. Τα στείλαμε λοιπόν στην Black Dragon και τα υπόλοιπα είναι ιστορία…. Άρα λοιπόν, αυτό με κάνει πάρα πολύ χαρούμενο μέχρι και σήμερα.. Ο Leif, ο Mats και εγώ! Πίναμε μπίρες, παίζαμε riffs, και περνούσαμε τόσο καλά! Αυτό είναι το πιο σημαντικό που μένει μέχρι και σήμερα: οι δυνατές φιλίες μέσα από όλα αυτά τα χρόνια, παρ’ όλες τις δυσκολίες... Και μάλιστα, θέλω να πω ότι πίσω στο 1986, δεν υπήρχε σεβασμός για ό,τι είχαμε ξεκινήσει να κάνουμε παίζοντας doom. Τώρα συνομιλώντας με πραγματικούς οπαδούς της μπάντας, μας συγκινεί και μας παρακινεί να είμαστε εδώ. Αν κάποιος μας έλεγε το 1986, ότι το 2016 θα ήμασταν στην Ελλάδα για την πρώτη επετειακή συναυλία των τριάντα χρόνων και θα παίζαμε πέντε τραγούδια από το “Epicus …”, θα τον περνούσαμε για τρελό! Είχαμε τόσες πολλές αλλαγές όλα αυτά τα χρόνια, ιδίως σε τραγουδιστές. Ήρθε κάποτε ένα τηλεφώνημα από τη Νότια Σουηδία, όταν ακούσαμε τη χαρακτηριστική φωνή πίσω από το τηλέφωνο «Θέλω να γίνω ο νέος τραγουδιστής των Candlemass» από τον Messiah. Ο οποίος μετακόμισε στη Στοκχόλμη, πριν κάνει οριστικοποιηθεί ότι θα είναι ο νέος μας τραγουδιστής! Είμαι φίλος του, και δεν υπάρχει κανένα πρόβλημα, μιλάμε μια στο τόσο, όταν βρεθεί η ευκαιρία, κανένα πρόβλημα. Αγαπάει τους Candlemass, είναι το μόνο σίγουρο!»

Σ’ ευχαριστούμε πάρα πολύ για το χρόνο σου και ευχόμαστε να σε ξαναδούμε ξανά στην Ελλάδα! Παρακαλούμε επίσης να στείλεις τις ευχές μας για περαστικά στον Leif που τόσο αγαπάμε!

«Και εγώ ευχαριστώ πολύ! Πάντα η Ελλάδα κατέχει ξεχωριστή θέση στην καρδιά των Candlemass και η αιτία είστε εσείς οι οπαδοί μας! Στην υγειά σας!»