Οι  Accept έχουν θεωρηθεί, εδώ και πολλά χρόνια, μια metal μπάντα, που έβαλε τα θεμέλια για πολλές σημερινές μπάντες. Στα τέλη της δεκαετίας του '70 ήταν μεταξύ των πρωτοπόρων συγκροτημάτων του σκληρού ήχου, επηρεάζοντας με την ταχύτητά τους το ιδίωμα του power metal και του thrash metal, πραγματοποιώντας μιά πορεία, που έφθασε μέχρι τα μέσα του '90. Ακολούθησαν οι δυσκολίες και η διάλυση, ως το 2009 που επανασυνδέθηκαν και ζουν σήμερα πλέον μία δεύτερη ζωή, με τρία πολύ επιτυχημένα albums, με παγκόσμια επιτυχία και αποδοχή. Το δέκατο τέταρτο album τους, το "Blind Rage",  που κυκλοφόρησε τον περασμένο Ιούλιο, ήταν η αφορμή για μία δεύτερη Ευρωπαϊκή περιοδεία που θα περνούσε και από την Αθήνα.

     Η πρώτη μπάντα, που εμφανίστηκε στην σκηνή, ήταν οι Null 'O' Zero, ακριβώς στις 20:00, έχοντας το δύσκολο έργο να ανοίξουν την συναυλία μπροστά στον λίγο κόσμο, που είχε έρθει εκείνη την ώρα. Πρόκειται μία νέα μπάντα που κυκλοφόρησε το 2012 ένα EP, το ''Under Blood Red Sky'', ενώ τώρα η μπάντα ετοιμάζει την πρώτη της ολοκληρωμένη studio δουλειά, που θα φέρει τον τίτλο ''The Enemy Within''. Η μουσική τους κινείται στα πλαίσια του κλασικού heavy metal, με μοντέρνες και φρέσκες επιρροές. Η μπάντα ήταν πολύ καλά προβαρισμένη , ο τραγουδιστής έχει μία πάρα πολύ καλή και ιδιαίτερη φωνή, ένα μείγμα Russell Allen και Ronnie James Dio, ενώ και η υπόλοιπη μπάντα έσπερνε καθ' όλη την διάρκεια του 30λεπτου set της, με τους Μώρο και Δεληγιάννη σε drums και μπάσο να συνιστούν ένα στιβαρό rhythm section. Το μέλλον τους ανήκει και έχουν όλα τα φόντα για να προχωρήσουν και να αφήσουν το στίγμα τους με το πέρασμα των χρόνων.    
     Η δεύτερη μπάντα, που ανέβηκε στη σκηνή, γύρω στις 20:50, ήταν οι Fortress Under Siege με τον Αλέξανδρο Μπαλακάκη (Hannibal, ex-Spitfire) στην φωνή,  ενώ το Gagarin είχε αρχίσει να γεμίζει. Η μπάντα κινείται σε progressive/power μονοπάτια, ενώ έχει κυκλοφορήσει τον Δεκέμβριο του 2014 το δεύτερο CD της, ''Phoenix Rising'. Από αυτό έπαιξαν τα πέντε κομμάτια σε έννα 40λεπτο set, πραγματοποιώντας μία πολύ καλή εμφάνιση - ο έμπειρος Hannibal ήταν κεφάτος, έλεγε αστεία και προσπαθούσε να ξεσηκώσει τον κόσμο. Με την εμφάνιση τους, έδειξαν ότι έχουν μεγάλες δυνατότητες σαν μπάντα, ο Hannibal έχει πλέον προσαρμοστεί πλήρως στην μπάντα, ενώ και ο Σωτηρόπουλος σε κιθάρα και ο Γεωργίου στα πλήκτρα ήταν άριστοι, έχοντας σύμμαχο τους και τον πολύ καλό ήχο. Αποχώρησαν στις 21:30 και όλοι πια περιμέναμε την γερμανική μηχανή των Accept.
     Κατά τις 22:00 τα φώτα σβήνουν, ενώ από τα ηχεία ακούμε το ''Given The Dog A Bone'' των AC/DC. Οι Accept ανεβαίνουν στην σκηνή με την εισαγωγή του ''Stampede'' μέσα σε αποθέωση και ξεκινούν την συναυλία. Αυτό, που γίνεται κατανοητό από την αρχή είναι ότι η μπάντα οργώνει, τα δύο νέα μέλη έχουν δέσει μπετόν-αρμέ με τα παλαιότερα μέλη, λες και παίζουν χρόνια μαζί, και ο ήχος, αν και δυνατός, είναι πεντακάθαρος. Οι Accept εν έτει 2015 εξακολουθούν να είναι η πολεμική μηχανή, που μπορεί να δημιουργήσει εκπληκτικά και μελωδικά τραγούδια με απλά riffs, πιασάρικα refrain και γρήγορα tempo. Το setlist πήρε κομμάτια από σχεδόν όλα τα albums τους, ευνοώντας την τελευταία φάση (2010-2014). Το ζωντανό αποτέλεσμα ήταν μια ομοιογενής και αρμονική πλημμύρα του old school heavy metal. Ο Mark Tornillo έδωσε μία εκπληκτική παράσταση, δείχνοντας μας πως υπάρχουν Accept και χωρίς τον Udo, και μοιάζει να είναι δεκαετίες στην μπάντα. Είναι ο ιδανικός frontman των ξαναγεννημένων Accept, συμμετέχοντας το ίδιο, είτε στα παλιά είτε στα νέα κομμάτια. Ήταν αναζωογονητικό να βλέπεις ότι η μπάντα έχει κατακτήσει όλες τις ηλιακές ομάδες, από όλα τα είδη. Είδα τους νεότερους έφηβους, νεαρούς ενήλικες και τους μεγαλύτερους ηλικιακά οπαδούς τους, όλους ανακατεμένους σε ένα ξέφρενο κοινό. Wolf Hoffman και Peter Baltes απόλαυσαν την συναυλία σαν μικρά παιδιά, με παίξιμο φοβερό, δέσιμο και σκηνική παρουσία - σίγουρα περνούν μια δεύτερη νιότη! Όσο για τους καινούργιους, Uwe Lulis και Christopher Williams, απέδειξαν σε όλα τα επίπεδα ότι τελικά "ουδείς αναντικατάστατος". Εκπληκτικό ήταν ιδιαίτερα το δεύτερο μισό της συναυλίας, από το ''Shadow Soldiers'' μέχρι το τελευταίο ''Fast As A Shark'' - μια αδιάκοπη διαδοχή επιτυχιών! Με τον κόσμο να συμμετέχει ενεργά, highlight της βραδιάς ήταν το διπλό solo μπάσου - κιθάρας κατά την διάρκεια του ''No Shelter'', που από μόνο του άξιζε την τιμή του εισιτηρίου. Μετά από το encore, στο οποίο έπαιξαν τα ''Metal Heart'', ''Teutonic Terror'' και τον ύμνο ''Balls To The Wall'', οι Accept αποχωρούν οριστικά από την σκηνή μετά από δύο ώρες μαγείας. Για μένα, που τους έχω δει ζωντανά και τις δύο προηγούμενες φορές (το 2011 και το 2012), αυτή ήταν η καλύτερη τους εμφάνιση. Αν έχετε την ευκαιρία να δείτε τους Accept ζωντανά, σας προτρέπω να πάτε στο show, δεν θα απογοητευτείτε.  Υπάρχουν νικητές και ηττημένοι ... και στην συνέχεια υπάρχουν οι Accept!
 
Σάκης "Dio" Σοφιανός
 

     Ο κάθε οπαδός θέλει να μπορεί να παρακολοθεί τις αγαπημένες του μπάντες επί σκηνής, ειδικά όταν είναι στο ζενίθ της σταδιοδρομίας τους. Τέτοιου είδους περίπτωση είχαμε, όταν οι EPICA επιβεβαίωσαν τις ζωντανές εμφανίσεις στην Ελλάδα, στα πλαίσια της προώθησης του νέου, άκρως επιτυχημένου τους album, ''The Quantum Enigma''.

     Οι πόρτες άνοιξαν με μικρή καθυστέρηση στις 8:15 και οι Jaded Star ανέβηκαν στην σκηνή μετά από μία ώρα, δηλαδή γύρω στις 9:15. Πρόκειται για μία νεοσύστατη μπάντα με frontwoman την πληθωρική Maxi Nil (On Thorns I Lay, ex-Elysion, ex-Vision Of Atlantis) στα φωνητικά, τον Raphael Saini (ex-Iced Earth) στα drums και τον Κώστα Βρετό (Wardrum) στην κιθάρα. Σαν female fronted μπάντα, οι Jaded Star ήταν ταιριαστό support για τους Epica, ενώ κυκλοφορούν και τον πρώτο τους δίσκο, ''Memories From The Future'' στα μέσα Απριλίου - κομμάτια του ντεμπούτου αυτού είχαν θέση στο 40-λεπτο πέριπου set τους. Ο κόσμος τους υποδέχτηκε θερμά, παρόλο που τα τραγούδια ήταν στην πλειοψηφία τους άγνωστα, πέρα από 2-3 εξαιρέσεις, που έχουν κυκλοφορήσει στο internet. Ομολογώ πως για πρώτη εμφάνιση στην Ελλάδα άνοιξαν πραγματικά υπέροχα την συναυλία και αποτέλεσαν ένα δυναμικό support για τους Epica, αν και ο ήχος δεν ήταν σύμμαχος σε αυτή τους την προσπάθεια. Μια όμορφη στιγμή ήταν, όταν μια θαυμάστρια από το κοινό πέταξε στην Maxi μία ανθοδέσμη, την οποία κρατούσε στα χέρια της, ενώ τραγουδούσε.

     Η συνέχεια όμως ήταν απερίγραπτη - γύρω στις 10:10 τα μέλη των Epica βγήκαν ένα-ένα στην σκηνή, προκαλώντας κυριολεκτικά πανικό με το intro του καινούργιου δίσκου τους, το ''Originen'', στην δημιουργία του οποίου συνεισέφερε και ο ''δικός μας'' Bob Katsionis (Firewind, Outloud). Τα δύο πρώτα κομμάτια του set, ''The Second Stone'' και ''The Essence Of Silence'', είναι και τα δύο πρώτα τραγούδια του ''The Quantum Enigma'', για χάρη του οποίου πραγματοποιούν την περιοδεία αυτή και, όπως ήταν φυσικό, το συναυλιακό τους ρεπερτόριο περιελάμβανε αρκετά κομμάτια από αυτό. Όπως ήταν αναμενόμενο βέβαια, δεν θα μπορούσαν να απουσιάζουν και παλιότερες επιτυχίες, όπως το ''Unleashed'' από το άλμπουμ ''Design Your Universe'', στο άκουσμα του οποίου το κοινό πραγματικά παραλήρησε. Με άψογο παίξιμο, ήταν δεμένοι μέχρι κεραίας και είχαν μία Simone Simons πραγματικά εντυπωσιακή, η οποία συμμετείχε ενεργά την ώρα, που δεν τραγουδούσε με την γνωστή κίνηση «ανεμόμυλου».   Ο πληκτράς Coen Janssen, αληθινός showman δεν σταμάτησε λεπτό να χτυπιέται πίσω από τα πλήκτρα του, ενώ είχε συχνές εξορμήσεις μπροστά στην σκηνή με ένα φορητό keyboard.

     Ο Mark Janssen, μυαλό και κιθαρίστας του συγκροτήματος, άφησε τους ακροατές να επιλέξουν ποιο αγαπημένο παλιό κομμάτι προτιμούσαν μεταξύ του ''Sensorium'' και του ''The Last Crusade'' (το πρώτο κομμάτι τελικά δια βοής οριακά επιλέχθηκε). Και τα έξι μέλη του συγκροτήματος βρέθηκαν σε εξαιρετική φόρμα με απίστευτο κέφι, με συνεχή πειράγματα και αστεία και ασταμάτητη κίνηση πάνω στην σκηνή, προσθέτοντας ο καθένας το δικό του λιθαράκι για το τελικό, άριστο αποτέλεσμα. Μοναδική παραφωνία στο live ήταν τα πολλά προηχογραφημένα μέρη και το αχρείαστο, πεντάλεπτο drum solo, που ακολούθησε του ''Cry For The Moon'' – στο οποίο, όπως ήταν αναμενόμενο, όλο το venue τραγούδησε εν χορώ το refrain. To κανονικό setlist των Epica έκλεισε με το ''Design Your Universe'', αποχώρησαν για 3 λεπτά και επανήλθαν για το encore με τα ''Sancta Terra'', ''Unchain Utopia'' και ''Consign To Oblivion''.

     Οι Epica έπαιξαν συνολικά για περίπου δύο ώρες και κατά την γνώμη μου η συνολική εμφάνιση ήταν άριστη. Ήταν η δεύτερη φορά, που τους έβλεπα live, και μου άρεσαν ακόμα περισσότερο από την προηγούμενη φορά. Ελπίζω πραγματικά να μην χρειαστεί να περάσουν πάλι 3 χρόνια μέχρι την επόμενη συναυλία τους στην Αθήνα. Κλείνοντας την συναυλία έδωσαν την υπόσχεση ότι θα επιστρέψουν σύντομα, γιατί όπως είπαν ''κάθε φορά που ερχόμαστε, είστε όλο και περισσότεροι'' … και εμείς τους πιστεύουμε!

Σάκης "Dio" Σοφιανός

     Παρασκευή βραδάκι αμέσως μετά τη δουλειά, με ένα καλό φιλαράκι, φτάνω στο Gagarin 205 γύρω στις 10 για το live των Crippled Black Phoenix. Μπαίνοντας στο χώρο, βλέπω το venue μισογεμάτο και την support μπάντα των  Afformance να είναι στη σκηνή. Δυστυχώς, πρόλαβα το τελευταίο τους τραγούδι και έτσι δεν μπορώ να έχω άποψη για την εμφάνιση τους. Επιφυλάσσομαι για την επόμενη φορά, παιδιά.

     Αφού έγιναν τα απαραίτητα στη σκηνή, οι Crippled Black Phoenix εμφανίστηκαν γύρω στις 11 παρά και το κοινό άρχισε να χειροκροτεί αυθόρμητα ήδη από το πρώτο τραγούδι, το "Rise Up And Fight",  το οποίο είχε αφιερωθεί στο παρελθόν στους Έλληνες. Από ό,τι έμαθα, η συναυλία πέρασε από χίλια κύματα, για να γίνει, μια και λίγες μέρες πριν ο Karl Demata (κιθάρα) και ο Christian Heilmann (μπάσο)  ενημέρωσαν πως δε θα συμμετέχουν στις πρόβες και δε θα έρθουν στην Ελλάδα για τις εμφανίσεις. Χρέη μπάσου ανέλαβε ένας τύπος από το studio τους, με την βοήθεια του τραγουδιστή σε κάποια τραγούδια, και κιθάρας ένας Βούλγαρος, που μπήκε ίσα-ίσα για τις εμφανίσεις σε Σόφια, Θεσσαλονίκη και Αθήνα. Ο Justin Greaves (κιθάρα) ενημέρωσε για αυτό σχεδόν με την έναρξη, μιλώντας για κουτσουρεμένο setlist, καθώς δεν ήθελε με τίποτα να αναβληθούν οι συναυλίες αυτές και υποσχέθηκε ότι θα επανέλθουν σύντομα με πλήρες setlist. Αυτό θα πει για μένα, που ήμουν στο Κύτταρο το 2012, τρεις ώρες show! Εκτός από τους δύο session-άδες, ντεμπούτο στην Αθήνα έκανε και ο τραγουδιστής  Daniel Änghede (βγήκε με μπλουζάκι Motörhead), ο οποίος άφησε πολύ καλές εντυπώσεις με τις ερμηνείες των τραγουδιών. Το συγκρότημα έπαιξε μόνο δύο κομμάτια από το πρόσφατο ''White Light Generator'' album τους και επικεντρώθηκε σε παλαιότερο υλικό. Αποκορύφωμα της βραδιάς ήταν το μοναδικό ''Of A Lifetime''  από το πρώτο album των Journey (διασκευάρα), στο οποίο η φωνή της Daisy Chapman μας ταξίδεψε και συνδυάστηκε  με τα δυναμικά κιθαριστικά solos. Πραγματικά ανατρίχιασα! Ακολούθησαν τα ''Troublemaker'', ''444'', ''We Forgotten Who We Are'' (ίσως ένα από τα συγκλονιστικότερα κομμάτια της μπάντας, το οποίο αποδόθηκε χωρίς τις κιθαριστικές μελωδίες του δεύτερου μισού του, αφήνοντας μου έτσι μία πικρή γεύση - ας όψεται ο Demata) και έκλεισαν το κανονικό set  με το highlight των εμφανίσεων τους, το ''Burnt Reynolds'', καθ’ όλη τη διάρκεια του οποίου ένα συνεχόμενο sing along έσειε το Gagarin 205. Ενώ μας χαιρετούσαν και έφευγαν, ο κόσμος συνέχιζε το sing along, κάνοντας την μπάντα να επανέλθει, για να συνεχίσει το κομμάτι για δύο λεπτά ακόμα. Σαν τελευταίο τραγούδι έπαιξαν το ''Let The Day Begin'' των Samhain, μία punk διασκευή, παράταιρη με το ύφος τους, αλλά άκρως διασκεδαστική.                                    

     Αν κάνουμε έναν απολογισμό, θα δούμε ότι η εμφάνιση των Crippled Black Phoenix δεν ήταν αποθεωτική, όπως αυτή του 2012 στο Κύτταρο, μιας και τους έλειπαν δύο βασικότατα μέλη της μπάντας, κάτι, που είχε σαν συνέπεια το κουτσουρεμένο setlist. Για κάποιον που τους έβλεπε πρώτη φορά, ήταν ένα τίμιο live με τις δύο ή τρεις κορυφώσεις του, αλλά εμένα μου έμεινε μια αίσθηση πικρίας. Κρατάω αυτό, που είπε από το μικρόφωνο ο Justin Greaves , ότι οι Βρετανοί πολύ σύντομα θα επιστρέψουν, ώστε να αποκαταστήσουν την φήμη τους.

Σάκης "Dio" Σοφιανός

Photo: http://www.crippledblackphoenix.co.uk

 

    

     Μια από τις πολυαναμενόμενες συναυλίες του 2015, η συναυλία των Opeth δικαιολόγησε απόλυτα την προσμονή και το όλο διάστημα, που περιμέναμε να τους δούμε. Αν και η συναυλία ήταν στα πλαίσια του τελευταίου - εξαιρετικού κατά την ταπεινή μας γνώμη – πονήματός τους “Pale Communion”, το set list περιελάμβανε τραγούδια από ολόκληρη σχεδόν τη δισκογραφία τους, κάτι που μας ενθουσίασε. Ο καθένας μας φυσικά είχε τις δικές του επιλογές που θα ήθελε να ακούσει ζωντανά (για πρώτη ή περισσότερες φορές). Αλλά προσωπικά, καλυφθήκαμε και με το παραπάνω.

     Το δυνατό «μπάσιμο» στην βραδιά έγινε με τα 2 πρώτα κομμάτια του νέου δίσκου, τα “Eternal Rains Will Come” και “Cusp of Eternity”, με το κοινό να δείχνει αρκετά ζεστό και δεκτικό. Ο ήχος εξαιρετικός, αν και με ένα μικρό overlap των πλήκτρων στην αρχή, όσο περνούσε η ώρα έστρωσε ιδανικά και ήταν πολύ ισορροπημένος καθ’ όλη τη διάρκεια της συναυλίας. Η συνέχεια είχε “The Drapery Falls”, από τον αγαπημένο Opeth δίσκο του υπογράφοντα “Blackwater Park”, αλλά τα brutal φωνητικά ήταν σχετικά χαμηλά, και αυτό μάλλον οφείλεται καθαρά σε «τεχνολογικό» παράγοντα και όχι τόσο στο ότι ο αρχηγός της μπάντας δεν επιθυμεί να τα αποδίδει στο μέγιστο βαθμό. Μπορεί να έχουν αλλάξει αρκετά στα 2 τελευταία albums, αλλά θεωρώ, όπως έχει και ο ίδιος δηλώσει, ότι δεν απαρνιέται έτσι απλά και εύκολα την brutal πλευρά του. Απλώς στην δημιουργική φάση που περνάει τελευταία, αυτή δεν είναι η προτεραιότητά του. Η συνέχεια είχε την κομματάρα “The Moor” από το εξαιρετικό “Still Life”. Το κοινό ήδη παραληρεί, η απόδοση της μπάντας σε πωρώνει. Τα πειράγματα του Akerfeldt στον Fredrik Akesson (“Hej Fredrik”) δίνουν και παίρνουν, προσδίδοντας έναν κεφάτο/χαρούμενο τόνο στα ενδιάμεσα των τραγουδιών. Εκπλήξεις αποτέλεσαν τα "Advent" και "April Ethereal" από τα "Morningrise" και "My Arms, You Hearse" αντίστοιχα, όπου νομίζεις ότι κατέχεις ολόκληρη την δισκογραφία του συγκροτήματος, αλλά συνειδητοποιείς ότι, είτε τα έχεις ξεχάσει, είτε δεν έχεις δώσει την απαιτουμένη σημασία σε αυτά τα αριστουργήματα, και χρειάζεται ν’ ανατρέξεις και να τα ξανακούσεις. Έρχεται το “Window Pane” και η συγκίνηση μας διακατέχει. Η απόδοση της μπάντας είναι άψογη (το solo δε του Μιχαλάκη σε αγγίζει απ’ ευθείας στην καρδιά), όπως και στο “The Devils Orchard” από το αμφιλεγόμενο – για το κοινό – αλλά φανταστικό “Heritage”. Το “Watershed” (ίσως το πιο ισορροπημένο Opeth album) είχε την τιμητική του με το “The Lotus Eater”, το οποίο με τον πολύ δυναμικό του τρόπο ξεσήκωσε τον κόσμο. «Ξεφύγαμε» εντελώς (με την καλή έννοια) και με το “The Grand Conjuration” από το “Ghost Reveries”, αλλά και με το άκρως συναυλιακό και κατάλληλο για encoreDeliverance”, κλείνοντας μια, πέρα για πέρα, διασκεδαστική, νοσταλγική, φανταστική βραδιά.

     Έχοντας καταπληκτικό ήχο (εξαίρεση τα brutal φωνητικά) και ιδιαίτερη, χωρίς υπερβολές, επικοινωνία με το κοινό από τον Akerfeldt (να σημειωθεί η αναφορά του στον Ντέμη Ρούσο αλλά και τον A. J. Pero), με όλα τα μέλη του συγκροτήματος σε δαιμονιώδη φόρμα (ο Martin Axenrot ήταν κυριολεκτικά ογκόλιθος, ο Martin Mendez ο low-profile τύπος, γεμάτος ουσία και αυταπάρνηση, ο Joakim Svalberg απολαυστικός και στα πλήκτρα αλλά και στα κρουστά και ο θεούλης Fredrik Akesson με το βιρτουοζικο αλλά γεμάτο συναίσθημα και ουσία παίξιμο της εξάχορδης), θα μας κάνουν να θυμόμαστε για πάρα πολύ καιρό αυτή την εμφάνισή τους.

Αντώνης Μαντζαβίνος

Υ.Γ : Ζητούμε συγγνώμη για τη μη κατάθεση άποψης για τους POEM, αλλά φτάσαμε στο χώρο της συναυλίας λίγο πριν ξεκινήσουν οι Opeth, οπότε επιφυλασσόμαστε για την επόμενη φορά.

 

 

 

     Πέντε ολόκληρα χρόνια αναμονής χρειάστηκαν, για να απολαύσουμε τους Evergrey ξανά σε συναυλία στην Αθήνα, ύστερα από εκείνη που είχαν δώσει στο Sin City το 2009, και οι φίλοι τους περίμεναν την συγκεκριμένη ημερομηνία με μεγάλη ανυπομονησία. Έχοντας κυκλοφορήσει το Σεπτέμβριο του 2014 έναν πολύ καλό δίσκο, το  "Hymns For The Broken", και έχοντας αποσπάσει διθυραμβικές κριτικές από τον μουσικό Τύπο, το timing της εμφάνισης τους στο Κύτταρο στις 29/11/2014 έβρισκε την μπάντα στο ζενίθ της επιτυχίας της. Ας πάρουμε τα πράγματα όμως από την αρχή.

     Την βραδιά άνοιξαν οι False Coda, μία progresive metal μπάντα, που κυκλοφόρησε το 2014 τον πρώτο της δίσκο, το  "Closer To The Edge". Στο μισάωρο περίπου, που είχαν στη διάθεση τους, έπαιξαν κομμάτια από το ντεμπούτο τους συν ένα νέο (το ''Throne Of Blood''), αφήνοντας καλές εντυπώσεις και ζεσταίνοντας το κοινό, που είχε αρχίσει σιγά σιγά να πυκνώνει. Την σκυτάλη μετά πήραν οι Need, οι οποίοι κυκλοφόρησαν κι αυτοί στις αρχές του 2014 το  "Orvam - A Song For Home", έναν εξαιρετικό δίσκο. Παρουσιάστηκαν πολύ δεμένοι και με καλό ήχο, ενώ το setlist τους βασίστηκε στο νέο album - ομολογώ ότι με εντυπωσίασαν, μιάς και δεν τους είχα ξαναδεί. Ταίριαζαν ηχητικά σαν support με τους headliners, αν και το progresive metal τους είχε επιρροές και από Fates Warning, Nevermore, Pain Of Salvation. Οι πέντε μουσικοί, με άψογη τεχνική αρτιότητα, αποτέλεσαν ένα πολύ ελκυστικό σύνολο για το κοινό της συγκεκριμένης συναυλίας και μετά το τελευταίο 18λεπτο κομμάτι τους, καταχειροκροτήθκαν από ένα γεμάτο πλέον Κύτταρο.                                                                                                                                                  

      Ήταν μόλις λίγα λεπτά μετά τις 10, όταν ακούστηκε από τα ηχεία το  "The Awakening", στην ελληνική του έκδοση, και οι Evergrey μπαίνουν δυναμικά με το "King Of Errors" από το "Hymns For The Broken". Ακολουθούν το  "As I Lie Here Bleeding"και "Obedience". Ο ήχος ήταν πολύ δυνατός και καθαρός, συμβάλλοντας στην όλη ακουστική απόλαυση, και οι Evergrey βρίσκονταν σε τρελά κέφια, με τον κάθε μουσικό να έχει τον δικό του χώρο στην σκηνή. Στο ''Rulers Of The Mind'' (το τραγούδι, που με εξέπληξε περισσότερο), στο πιο αργό σημείο του συγκεκριμένα, ακούσαμε όλη την εκφραστικότητα της φωνής (σήμα κατατεθέν της μπάντας) του Tom Englund, μαζί με το ατμοσφαιρικό στρώμα μελωδίας των πλήκτρων του Rikard Zander. Στη συνέχεια έχουμε το “Mark Of The Triangle'' και αμέσως μετά τη δυάδα - highlight της βραδιάς, τα ''Solitude Within'' και "Nosferatu", δύο κομμάτια, που δεν είχαν παιχτεί το 2009 και ήταν απωθημένο αρκετών παρευρισκομένων σκληροπυρηνικών οπαδών της μπάντας. Έπειτα, ο Tom προκαλεί το κοινό να αναγνωρίσει το επόμενο κομμάτι, ενώ ακούγεται το σαρωτικό riff του ''Blinded'' – κάτω από τη σκηνή γίνεται χαμός με το κοινό να συμμετέχει ενθουσιασμένο. Η υπέροχη μπαλάντα  "I'm Sorry" ήταν μία από τις καλύτερες στιγμές του set, όλοι τραγουδούσαν τους στίχους, καθώς τα πλήκτρα γέμισαν το χώρο, ενισχύοντας όλα τα συναισθήματα, που έρχονταν από την κύρια μελωδία του τραγουδιού. Το live προχωρά με τα ''Monday Morning Apocalypse'' (από τον ομώνυμο και πιο αμφιλεγόμενο δίσκο των Evergrey), και ''Leave It Behind Us'', όπου άφησαν τον Rikard μόνο του στο τέλος, για να ακολουθήσει ένα medley με τα "Words Mean Nothing" και "Missing You" μόνο με πλήκτρα και φωνή. Το κύριο set έκλεισε ιδανικά με το "The Grand Collapse", το καλύτερο κατά την γνώμη μου κομμάτι του  "Hymns For The Broken" και ένα από τα δέκα καλύτερα τους γενικότερα. Το encore ξεκινάει με το σπαρακτικό  "When The Walls Go Down" και συνεχίζει με το "Recreation Day", το "Broken Wings" και το hit  "A Touch Of Blessing", που ήταν και το τραγούδι, με το οποίο τελείωσε αυτή η μακρά νύχτα. Εν κατακλείδι, ήταν η καλύτερη εμφάνιση των Σουηδών στην Αθήνα, με ένα υπέροχο setlist, άψογο ήχο, πολύ κόσμο, ταιριαστά support και πάνω από όλα, επαγγελματίες μουσικούς, οι οποίοι αμέσως μετά το live βγήκαν, για να υπογράψουν αυτόγραφα, να βγάλουν φωτογραφίες και να συνομιλήσουν με τους fan τους. All the battles I’ve fought and lost,  when I am asleep they come.

Σάκης “Dio” Σοφιανός

Page 3 of 4